14 ноября 2013 в музее-усадьбе Н.Г.Чернышевского открылась выставкиа “Что делали в романе «Что делать?»”, посвященная 185-летию со дня рождения Николая Гавриловича Чернышевского и 150-летию романа Н.Г.Чернышевского «Что делать?». Роман «Что делать?», написанный в одиночной камере Алексеевского равелина Петропавловской крепости и посвящённый любимой жене Ольге Сократовне Чернышевской, вызвал бурную полемику в обществе. Выставка дает уникальную возможность проследить историю создания легендарного романа и увидеть его героев глазами сторонников и противников.

На выставке представлены материалы из фондов музея-усадьбы Н.Г.Чернышевского: документы, фотографии, рисунки, предметы быта, значительное собрание раритетных книг XIX-начала XX вв., в том числе из личной коллекции сына писателя М.Н.Чернышевского – первое издание романа 1863 года в журнале «Современник» и издание 1905 года; издания XIX -начала XX века романов и статей, полемизирующих с романом «Что делать?» или по-разному развивающих проблематику и отдельные идеи романа великих русских классиков Достоевского Ф.М. (1867, 1894, 1895), Лескова Н.С. (1903), Гончарова И.А. (1899), Розанова В.В. (1904) и других менее известных, и совсем неизвестных современному читателю авторов – Слепцова В.А. (1865), Шеллера А.К. (1865), Марко Вовчок (1873), Клюшникова В.П. (1865), Кущевского И.А.(1871), Омулевского И.В. (1871), Цитовича П. (1879), Мордовцева Д.Л. (1902), Водовозовой Е.Н. (1905), Ермилова В. (1909), Котляревского Н. (1914) и др.

Коллекция иллюстраций к роману Н.Г.Чернышевского ”Что делать?” из собрания музея впервые представлена в таком полном виде. Вы сможете увидеть первые иллюстрации романа Владимира Милашевского 1936 года, хрестоматийные рисунки Владимира Минаева 1949 и 1957. Здесь же работы Владимира Панова 1977–1987 г. и рисунки непрофессионального художника Николая Травина, выполненные по заказу музея в 1928 году. Каждый из представленных художников прочитал роман по-своему, и посетитель сможет увидеть и почувствовать особенности восприятия романа в советскую эпоху.

Не менее интересны материалы, посвященные критике романа и автора его современниками. Это и карикатуры на «новых людей» 1863 года, и брошюра Цитовича «Что делали в романе «Что делать?» 1878 года, посвященная резкой критике произведения Чернышевского. На обложке и в тексте работы сохранились пометы сына писателя, М.Н. Чернышевского, с резкой отповедью критику.

Особое место в экспозиции занимает «Приемная в мастерской Веры Павловны», наполненная подлинными предметами и воссоздающая атмосферу 19 века.

Сотрудники музея подготовили разнообразную культурно-образовательную программу. На выставке будут проходить экскурсии, музейные уроки, посвященные творчеству Н.Г.Чернышевского, занятия для детей «В мастерской Веры Павловны», вечер «Чернышевский на саратовской сцене», творческие встречи и дискуссии.